Tutti ricordano Neil Armstrong, il primo uomo ad aver camminato sulla luna, pochi, invece, hanno idea di chi sia Yuri Gagarin, cosmonauta e aviatore sovietico, nonché primo uomo a volare nello spazio nel 1961.

Il volo dell’allora maggiore Gagarin cominciò il 12 aprile 1961, alle ore 9:07 di Mosca, all’interno della navicella Vostok 1 (Oriente 1), del peso di 4,7 tonnellate: egli pronunciò la celebre espressione – поехали! (pojechali - “andiamo!”) al decollo per il volo spaziale.

Compì un’intera orbita ellittica attorno alla Terra, raggiungendo un’altitudine massima (apogeo) di 302 km e una minima (perigeo) di 175 km, viaggiando a una velocità di 27.400 km/h. Per tale missione Gagarin aveva scelto il soprannome Кедр “Kedr” (“cedro”), usato durante il collegamento via radio.

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