Fondato a Parigi il 23 giugno del 1894, il Comitato Olimpico Internazionale (CIO) costituiva l’atto conclusivo di un congresso tenutosi presso l’Università Sorbona, nella quale De Coubertin, pedagogista e storico francese, nonché fondatore dei moderni Giochi olimpici, aveva presentato al pubblico la sua idea di utilizzare lo sport come strumento per promuovere la pace e la comprensione tra i popoli proprio come nell’Antica Grecia.

Il congresso accolse con entusiasmo la proposta dello studioso e stabilì che la I Olimpiade moderna si sarebbe svolta nel 1896 ad Atene, in Grecia, l’antica patria dei Giochi. Allo stesso tempo la presidenza de COI fu affidata proprio ad un greco Demetrios Vikelas, letterato e dirigente sportivo.

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