La parola assertivo deriva del latino “asserĕre” ovvero “asserire”. Assertivo si può dunque dire di ciò che ha carattere di asserzione o affermazione (es: proposizione assertiva; risposta assertiva) o di colui il quale asserisce, ovvero colui che afferma. Per estensione, l’aggettivo qualifica dunque una persona che mostra sicurezza nel sostenere le proprie opinioni. Assertivo è infatti colui che mostra decisione, determinazione e risolutezza.

Non per nulla l’assertività è ritenuta una delle caratteristiche chiave delle persone di successo: essere assertivi significa essere in grado di comunicare in modo chiaro ed efficace le proprie emozioni e le proprie opinioni, senza tuttavia assumere un atteggiamento aggressivo nei confronti dell’interlocutore (comunicazione assertiva).

L’assertività è stata definita dagli psicologi statunitensi Alberti ed Emmons come quel “comportamento che permette a una persona di agire nel suo pieno interesse, di difendere il suo punto di vista senza ansia esagerata, di esprimere con sincerità e disinvoltura i propri sentimenti e di difendere i suoi diritti senza ignorare quelli altrui”.

Essere assertivo significa dunque trovare quel punto di equilibrio tra gli estremi di passività e aggressività: da un lato l’atteggiamento passivo porta infatti a non mettersi in discussione e ad evitare il conflitto a tutti i costi, dall’altra, invece, l’aggressività intimorisce gli altri e porta a difendere le proprie idee con eccessiva enfasi o addirittura violenza verbale. Nessuno di questi due approcci rappresenta il modello ideale per relazionarsi efficacemente con gli altri, né tantomeno porterà a risultati positivi in un’ottica aziendale.

L’approccio assertivo mette invece in condizione di gestire positivamente e costruttivamente i rapporti interpersonali, mettendo l’individuo nella condizione di affermare la propria personalità senza tuttavia risultare aggressivo.

L’assertività è dunque fondamentalmente un atteggiamento mentale ed emotivo positivo nei confronti di se stessi e della vita. Una persona assertiva è in grado di esprimere ciò che pensa, sa farsi valere e farsi rispettare. Nel mettere in atto tali abilità cognitive e comportamentali, ritroviamo certamente un’attitudine innata, tuttavia l’assertività è anche una capacità che può essere appresa e, grazie all’esercizio, migliorata nel tempo.