Il termine acronimo (dal greco “akron” = “estremità” e “onoma” = “nome”) indica un nome formato unendo le lettere o sillabe iniziali/finali di più parole e leggibile come se fossero un’unica parola (es. ONU, che sta per Organizzazione delle Nazioni Unite).

Nell’uso comune, l’acronimo è quindi spesso anche detto sigla, anche se ad esempio la sigla “CGIL” non può essere considerata acronimo, poiché la sua pronuncia richiede la compitazione lettera per lettera (“ci-gi-i-elle”) e non può essere letta come unica parola.

Esempi di acronimi famosi sono: laser (= Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation), radar (= RAdio Detection And Ranging), ufo (Unidentified Flying Object – Oggetto volante non identificato) e vip (Very Important Person), così diffusi che ormai non viene nemmeno più percepita la loro natura di acronimo, bensì vengono considerati parole a tutti gli effetti.

Altrettanto diffuso è l’utilizzo di acronimi come nomi per enti, società e organizzazioni, come nel caso di:

  • FIAT (=Fabbrica Italiana Automobili Torino);
  • TIM (=Telecom Italia Mobile);
  • NASA (=National Aeronautics and Space Administration);
  • ASL (=Azienda Sanitaria Locale);
  • WWF (=World Wide Fund For Nature);
  • UNICEF (=United Nations International Children’s Emergency Fund);
  • AIDO (=Associazione Italiana Donatori di Organi);
  • AVIS (=Associazione Volontari Italiani del Sangue);
  • CAI (=Club Alpino Italiano);
  • CIA (=Central Intelligence Agency);
  • ENEL (=Ente Nazionale per l’Energia Elettrica);
  • ENPA (Ente Nazionale per la Protezione Animali
  • FAO (=Food and Agriculture Organisation)
  • ISTAT (=Istituto nazionale di Statistica)
  • ONLUS (=Organizzazione Non Lucrativa di Utilità Sociale)
  • SIAE (=Società Italiana Autori ed Editori)
  • SPA (=Società Per Azioni)
  • ecc.

Allo stesso modo, l’acronimo è spesso utilizzato in campo informatico o economico. Esempi, in questo caso, sono:

  • FAQ (=Frequently Asked Questions)
  • SEM (=Search Engine Marketing – Marketing del posizionamento sui motori di ricerca)
  • SEO (=Search Engine Optimization – Ottimizzazione del posizionamento sui motori di ricerca)
  • RAM (=Random Access Memory)

Ma anche:

  • IBAN (=International Bank Account Number)
  • BOT (=Buono Ordinario del Tesoro)
  • CUD (=Certificazione Unica dei redditi di lavoro Dipendente)
  • IMU (=Imposta Municipale Unica)
  • IRPEF (=Imposta sul Reddito delle Persone Fisiche)
  • PIL (=Prodotto Interno Lordo)